Astrólogos en el Imperio Romano


(Se permite la reproducción de este artículo indicando su procedencia albadhermes.blogspot.com)

Mitra (tauroctomia)

Las primeras hermandades de Mitra que se conocieron en la época del Imperio Romano fueron las de los piratas cilícios, hermandades de proscritos, esclavos evadidos y apátridas que llegaron a convertirse en una especie de estado independiente. Este fué el caldo de cultivo de las ideas que revolucionarían primero la República y después el Imperio Romano. 




El comienzo a gran escala de la sublevación de los esclavos, en una especie de guerra revolucionaria en el siglo II antes de nuestra era, fue encabezada por el astrólogo Eunos en Sicilia. Allí se había producido una extensión de los latifundios como nunca se había conocido antes. Los grandes propietarios acumularon gran cantidad de esclavos que vivían en condiciones infrahumanas, totálmente desatendidos de sus amos. Esto llevo a una sublevación entre los años 136 y 132 (antes de nuestra era) que se preparó minuciósamente a través de sociedades secretas de caracter religioso enmarcadas en cultos orientales o sirios, Mitra, Cibeles, Atis, etc.


Eunos anunció una predicción según la cual "la Madre de los Dioses" le había anunciado que sería coronado Rey. Cuando se dió la señal la sublevación fue total y bién organizada. Esta sublevación llevó al poder a Eunos, el cual tomó la ciudad de Enna y se proclamó rey con el nombre de Antioco. (Albadhermes)


Antioco organizó un consejo de la ciudad de Enna con los esclavos mejor preparados. Entre los miembros de este consejo, que actuaba como un verdadero gobierno, estaba Aqueo, un griego de extraordinaria inteligencia que organizó un ejército con 6.000 hombres y al poco tiempo consiguió que la sublevación se extendiera a toda la isla de Sicilia, uniéndose a el todos los grupos sublevados. 


En la ciudad próxima a Enna, Agrigento, un ex-pirata de Cilicia llamado Cleon sublevó a los marinos y esclavos y también tuvo éxito. Cleon con 5.000 hombres se unió a Antioco iniciando una serie de sublevaciones es cadena que hizo que Antioco reuniera un ejército de 200.000 hombres. 


Antioco estuvo en el poder hasta el año 132 en que cayó Enna en manos del ejercito romano gracias a unos traidores. Esta sublevacion estuvo caracterizada por la moderación con que los esclavos trataron a los amos pues solo se tomaron venganzas entre los amos que se habían destacado por su crueldad en el trato de sus esclavos, siendo conocidos los casos de amos que fueron protegidos , liberados y enviados a Italia con sus parientes. A los pequeños propietarios se les respeto las vidas y la propiedades de modo que Antioco aseguro la producción agrícola y la prosperidad económica de su reino. 


Los únicos casos de saqueos se produjeron a manos del proletariado urbano, no de esclavos, que aprovecharon el momento para tomarse venganzas y enriquecerse con los saqueos. 


"Lo mas notable de todo esto es que los esclavos rebeldes , preocupandose sabiamente de su futuro, no incendiaron las pequeñas villas y no destruyeron ni las casas ni las provisiones conservadas en ellas y no molestaron a aquellos que continuaban ocupándose de los trabajos en los campos, mientras que el populacho impulsado por la envidia , que se confundió entre los esclavos , se lanzo sobre las aldeas, y no solo saqueo las propiedades sino que también quemo las villas " (Diodoro XXXIV y XXXV) (Albadhermes)
Hermanos Tiberio y Cayo Graco


El ejemplo de Antioco tuvo un importante eco en la península itálica y Asia Menor donde se produjeron numerosos levantamientos de esclavos luchando por su libertad. El movimiento mas destacado es el que se produjo en Pergamo donde Aristonico se sublevo y tomo el poder con la ayuda de los esclavos y de los pobres entre los años -132 y -130. El inspirador de este movimiento fue el filosofo estoico Blosio de Cumas, amigo del político democrático romano Tiberio Graco


Blosio había participado en la redacción de la Ley de Reforma Agraria propuesta por Tiberio cuando este fue elegido Tribuno, tras su asesinato a manos de un grupo de asesinos del partido conservador se exilio voluntariamente a Pergamo para ayudar a Aristonico que también participaba de las ideas democráticas y estoicas de Blosio y Tiberio. Aquí se puso en practica , durante el tiempo que duro este régimen, las ideas políticas y el programa social de los estoicos. Se abolió la esclavitud y se limito la extensión de los latifundios, entregando tierras a los agricultores pobres y se borro toda distinción legal entre aristócratas y plebe, así como entre libres y esclavos. A sus conciudadanos los denominaba "heliopolitas" es decir ciudadanos del Sol y el nuevo estado recibió el nombre de "Heliopolis (El estado del Sol)", un reino de libertad e igualdad, donde no hubiera ricos ni pobres en extremo y sobre todo donde no había ni esclavos ni esclavistas. Este era el programa social utópico de carácter ético-religioso que trataba de llevar a la practica las ideas de justicia social de los estoicos. También tuvo un carácter nacional anti-romano como lo evidencia el hecho de que se unieran a el las clases medias y una pequeña parte de la aristocracia del reino de Pergamo. Los aristócratas del partido conservador de Pergamo llamaron a los romanos en su ayuda los cuales acabaron con este importante movimiento político-social en el año -129 aplastandolo militarmente aunque no sin antes sufrir importantes derrotas militares. 


Con la llegada al poder de Augusto el imperio se consolida, su política se inclina al lado de la aristocracia y pierde ese carácter casi revolucionario, o simplemente populista en opinión de otros, que había tenido con Julio Cesar, no obstante hay ciertos elementos de esa política popular y democrática que no pudieron ser obviados pues en definitiva el poder real estaba en el ejercito y el ejercito estaba formado por elementos fundamentalmente populares, por sus estratos mas modesto.

En la Roma imperial abundaban los astrólogos, casi todos de origen griego u oriental. Los astrólogos fueron utilizados con asiduidad por políticos deseosos de que se propagasen augurios favorables a sus pretensiones. Sus profecías servían de acicate para toda clase acciones en uno u otro sentido. Oton no titubeó ni un momento en su intento de llegar a ser emperador gracias a los augurios de los caldeos que le rodeaban , es especial del astrólogo Ptolomeo, que le había pronosticado que sobreviviria a Nerón y llegaría al trono, profecía que se cumplió. 


Todos los emperadores tenían astrólogos como consejeros y a la vez dictaron severas penas contra las practicas astrológicas en relación con la vida y política imperial. Algunos emperadores como Adriano o Alejandro Severo y sobre todo Tiberio tenían conocimientos muy avanzados de ese arte. Este Emperador, el tercero (si contamos al propio Julio Cesar como primer emperador) de la dinastía Julia-claudia, era hijo de la segunda esposa de Augusto, Livia. Nació en el año -41 y murió a la edad de 78 años el 16 de marzo del 37 en Miseno, fue emperador durante 23 años entre el año 14, cuando ya tenia 55 años de edad, y el año 37,. A raíz del juicio contra M. Escribonio Libon Druso (13 de septiembre del 16) (sobrino de Escribonia, primera esposa de Octavio) por haber conspirado contra Tiberio con el empleo de astrólogos para pronosticar sobre su muerte, este se suicido antes del juicio y Tiberio decreto la expulsión de Roma de todos los astrólogos y magos. Dos de ellos fueron ejecutados. Después de este caso se repetiría la represión contra astrólogos y magos por este y otros emperadores. Este emperador tenia bastantes conocimientos de astrología y el astrólogo Trasilio , fue hasta su muerte, amigo y confidente suyo. Este astrólogo era gramático   y ocupo un papel de importancia como consejero de Tiberio durante toda su vida. Es importante su contribución a la historia de la filosofía pues el es el autor de la recopilacion de textos de filosofía de Platón en la forma que hoy se conoce. Escribió un texto de astrología que se conserva y se sabe que medio ante Tiberio para salvar la vida de numerosos desgraciados que veían peligrar su existencia a causa de un horóscopo en exceso favorable o con signos claramente regios. A su muerte su hijo Ptolomeo también ocupo el cargo de astrólogo de corte, pero pronto se fue a residir en Egipto para alejarse de los peligros que en Roma acechaban a los astrólogos.


El emperador Vespasiano , muy favorable a la astrología , concedió a la ciudad de Efeso la institucion de las fiestas Barbileas, en honor al astrólogo Barbilo, que era natural de esa ciudad. Este astrólogo estaba ya en la corte en tiempos de Nerón. Tiberio utilizo astrólogos en su política de eliminacion de enemigos políticos mediante el estudio de sus cartas astrales. Domiciano condeno a muerte a Necio Pomposiano pues se hizo publico su horóscopo con signos que auguraban que llegaría al trono. Caracalla también utilizo los horóscopos de los personajes importantes de la corte para determinar su futuro. Domiciano decreto la muerte de Nerva en base a ciertos horóscopos, pero otro astrólogo amigo del futuro emperador le convenció de que a Nerva le quedaban pocos días de vida por lo que no valía la pena que le mandase asesinar. Este militar se decidió finalmente a participar en la conjura contra Domiciano precisamente por las profecías que se habían propagado en el sentido de su futuro imperial. Esto le hacia muy vulnerable y no le daba mas opción que actuar para poder salvar su vida. 


Galeno unía a sus estudios de medicina los de astrología. Ensenaba los descubrimientos de los astrólogos egipcios en sus escritos, en particular los tránsitos de la luna natal. Según esto si al nacer una persona tenia los planetas benéficos en un signo y los maléficos en otro, se encontraba especialmente predispuesta a contraer enfermedades cuando la luna transitaba sobre los signos con maléficos en el horóscopo natal o sus cuadraturas, por ejemplo un horóscopo radical con maléficos en tauro daría fechas peligrosas para los tránsitos de la luna en Tauro, Leo, Escorpio o Acuario. Si los benéficos estaban en Aries, serian momentos sin peligro los tránsitos lunares en Aries, Cancer, Libra o Capricornio. (Albadhermes)




La astrología se convirtió, en Roma,  en una profesión muy lucrativa. y aunque se decreto a menudo contra su practica, sobre todo con fines políticos, se tolero. Alejandro Severo tenia entre los profesores de palacio a astrólogos de renombre. Firmico Materno, abogado famoso de rango senatorial, escribió un tratado de astrología /Mathesis/. La astrología no declino su prestigio en todo el imperio, los astrólogos , sobre todo los egipcios, orientales y griegos, entraban y salían de la corte, de los palacios de los grandes señores y de los poderosos, participaban o instigaban empresas importantes y peligrosas, y aparecían, a menudo en los procesos de alta traición. Parmenes, famoso astrólogo, seguía recibiendo en la isla en que vivió desterrado, en los últimos años de Nerón, frecuentes mensajes y consultas y un sueldo anual que le pagaba el cónsul P. Anteyo. Otro desterrado que vivía en la misma isla y que se apodero de algunos papeles de este, pudo con ellos denunciar en el año 66 a Anteyo y Escapula, los cuales se suicidaron en cuanto supieron la denuncia. 


Según Galeno, los ricos solo se preocupaban de la astrología para saber si iban a heredar a algún familiar. Los novios iban al astrólogo para que les dijese el día propicio de la boda, los que se disponían a construir una casa, cuando era el día apropiado para poner la primera piedra, quienes iban a emprender un viaje, para saber cuando empezarlo. Los honorarios de estas consultas era de aproximademente de 100 denarios. Según Juvenal, las mujeres no daban crédito a ningún astrólogo que no hubiese sido condenado alguna vez en algún proceso político. También había mujeres astrólogas. En los alumbramientos se hacia subir al terrado a una persona con conocimientos suficientes a quien se le indicaba el momento del alumbramiento con el sonido de un disco metálico y poder calcular así el horóscopo del nacido con la mayor seguridad. Esto había quien también lo hacia con sus animales domésticos.



Firmico Materno (siglo IV)
Firmico Materno, nacido en Siracusa en el siglo  IV entre los años 334 y 337 escribió una obra de astrología a mediados del siglo V (Mathesis libri VIII), presentando la ciencia como elevadora del espíritu y purificadora del alma. Por lo que los que se dedican a ella deben hacerse dignos de esa ciencia mostrando una pureza y una santidad sacerdotal. 

Era Senador y tras el triunfo politico del cristianismo, renegó de sus creencias mitraicas y se hizo cristiano, escribio el libro titulado "Sobre los errores de las religiones profanas" que en opinion de G. Boissier se trata de un autentico " manual de la intolerancia " en el que incita a los emperadores Constanio y Constante a erradicar el paganismo con "ardor feroroz y espiritu de venganza" (Arfuyen).

En el libro Mathesis, escrito antes de su conversion fanatica al cristianismo,  indica que,


"El astrólogo debe ser asequible a todo el mundo y quien acuda a consultarse no debe acercarse a el temblando, debe ser casto, sobrio y frugal, contentarse con poco, para que la innoble avaricia no enturbie la fama de la divina ciencia.Como sacerdote del sol, de la luna y de los demás dioses que gobiernan todo lo terrenal, debe esforzarse siempre porque se le considere digno de los testimonios de todas esas grandes obras.
Dará sus respuestas públicamente y lo advertirá así de antemano a quienes le consultasen para que no le preocupe nada que no pueda decirse ni preguntarse. No contestara a ninguna pregunta sobre los asuntos del estado, ni la vida del emperador, pues ambas cosas son criminales y la segunda, además de criminal, imposible. Los destinos del emperador son los únicos que no están gobernados por el curso de los astros, pues el es dueño y señor el universo, por lo cual sus destinos se hallan regidos por el fallo del supremo dios y el mismo pertenece al circulo de los dioses instituidos por la divinidad primigenia para la realización y conservacion de todas las cosas. 
Los mismos aurispices demuestran que ninguna de las divinidades invocadas por ellos es capaz de interpretar la esencia del alto poder que reside en el emperador, puesto que el de cada uno de ellos es menor que el de este. Pues aquel a quien sirven y obedecen todos los espíritus, todos los ordenes, todos los ricos y todos los nobles , todas las dignidades y todos los poderes, goza de la potencia de un dios y ocupa un puesto en las filas de los dioses. A quien haga alguna pregunta relacionada con el emperador no deberá contestarse con dureza y con reprensiones, sino explicándole que es imposible escrutar nada acerca de el, para que quien pregunta renuncie a su punible quimera. Pero tampoco debe exigirse que el astrólogo denuncie una pregunta delictiva, para evitar que si quien pregunta es condenado a muerte por su punible curiosidad, caiga sobre aquel una parte de culpa por la sangre vertida, pues un sacerdote como el debe quedar libre de semejante contaminacion.
Debe tener esposa, una casa y amigos honorables, no mantenerse al margen del trato social, permanecer alejado de toda disputa y de todo acto punible y no preocuparse de cuanto sea lucro. Debe alejar de si toda pasión cruel, toda hostilidad o malquerencia contra otros y conducirse con moderación en todas sus relaciones. Huira de cuanto sea agitacion y rebeldía, se mantendrá fiel a la amistad y en todos sus actos brillara la honradez mas acrisolada. No manchara jamas su conciencia con un falso testimonio, no se dedicara a la usura ni se lucrara con la miseria ajena. De nadie exigirá ni prestara declaraciones juradas, y menos por dinero, para que no parezca que implora la ayuda de los dioses por una misera ganancia. 
Mostrara el camino recto a los errados, sobre todo si son sus amigos, para que con la ayuda suya se libren de sus errores. Jamas tomara parte en sacrificios nocturnos , llamense públicos o privados , no hablara con nadie en secreto, sino que , como dicho queda, ejercerá el divino arte públicamente y ante ojos de todo el mundo. Al leer su horóscopo, no deberá poner demasiado al desnudo los vicios de los hombres, sino pronunciar con suavidad y moderación sus contestaciones sobre estos puntos, para que nadie pueda echarle en cara a el lo que el curso adverso de los astros le pronostica. Se mantendrá siempre alejado de las tentaciones del teatro, para que no se le considere partidario de ningún artista, pues los sacerdotes de los dioses deben saber estar siempre por encima de las tentaciones de los sentidos. 
Cuando su espíritu se halle adornado por todas estas joyas de la virtud, podrá seguir el camino de esta divina ciencia y pasar a estudiar con animo sosegado los libros que tratan de la influencia de los astros sobre los destinos de los hombres. La teoría de esta ciencia venerable no tiene cabida en un espíritu habitado y manchado por las sucias pasiones, y quien la mancille con su voluntad impía se halla expuesto a grandes males. Si el espíritu acomete la divina obra inmaculado, puro y casto, el astrólogo conseguirá mas mediante la fuerza de la adivinacion de la mente que por el estudio. "


La popularidad de la astrología entre el pueblo romano procede de la difusión de la religión de Mitra y el estoicismo a nivel mas culto. Esto se puso de manifiesto cuando al morir Cesar apareció , visible desde Roma un cometa que quedo en el cielo por espacio de 8 días, todos estaban persuadidos que se trataba del alma de Julio Cesar en su viaje celeste. Percatado de la importancia política de este evento, Augusto se sumo a esta fantasía popular dándole carácter de acontecimiento de Estado. Augusto se apresuro desde el principio de su mandato a dar a conocer su horóscopo, todo el lleno de signos que hacían augurar su brillante futuro político. A partir de aquí se inicia una época de abuso político de la astrología que haría presagiar los mas funestos resultados para el arte y sus practicantes. (Albadhermes)